9年了,“中国的皮克斯”更近了

青石电影 2021-02-19 11:14:26

要说2021年春节档让人惊喜的电影,应该就是由追光动画出品的最新力作《新神榜:哪吒重生》了。

《新神榜:哪吒重生》是《白蛇》团队历时4年的新作,尽管上映前它被扣上了“蹭热度”的帽子,但事实上,它的制作要早于《哪吒之魔童降世》的上映。而且让人惊喜的是,它的成品也远远超出我们的预期。无论是故事还是画面,都说明追光动画的实力又上了一个大台阶。既然说到这,我们来聊聊“追光动画”吧。

01、“中国皮克斯”:技术咖的文艺梦要聊追光动画,必须从它的创始人王微开始说起。在做“追光动画”之前,王微最为人熟知的身份是土豆网的创始人。2005年1月,王微创立土豆网,4月15日土豆网正式上线,是全球最早上线的视频网站之一。

2011年8月,土豆网在美国纳斯达克上市。2012年,优酷与土豆合并,王微选择了套现离场,那一年他还不到四十岁,就已经身家超过1亿美元,实现了财务自由。离开土豆,王微却没有选择“舒服养老”,2013年,开始了他的第二次创业。这一次,他开始往视频产业链上游进发,想要做动画电影。这个决定,一方面是出于他自身爱好文艺的优势,另一方面则是看到了当时的国产动画市场。

2013年前后,中国电影市场出现井喷,动画电影也有了很好的发展前景。2011年《功夫熊猫2》的中国票房高达6.17亿元,接近北美票房,票房大好的形势让梦工厂CEO卡森伯格决定在上海创办梦工厂分部。同时,《喜羊羊和灰太狼》系列从2010年到2013年,连续四年票房破亿元。

尽管如此,国产动画电影在整个中国电影市场还是只能占据微不足道的份额,70%以上票房都是由进口动画电影贡献。所以,“做出世界水准的国产动画”就是王微的下一个目标。和大众口味差不多,王微喜欢《飞屋环游记》、《超人总动员》、《驯龙记》,也喜欢《千与千寻》《玩具总动员》。

但比起梦工厂,他更喜欢皮克斯,因为皮克斯人谈起动画时眼睛在闪光,就这样,王微的追光动画有了目标导向,就是想打造一个“中国的皮克斯”。但前途是光明的,道路是曲折的。没有任何动画功底的王微,决定成立追光动画之后,看了20本专业书,相当于读了个研究生课程,才基本弄清了做动画的原理。

看完书后,他还和工作室的另一个合伙人于洲一起到美国聊了一圈华人动画师,除了请教,更多是挖人。就这样,到了2014年,追光出品了第一个作品,3分钟的短片《小夜游》。《小夜游》其实是个练手之作,但2014年3月12日上线后,反响很好,这也给了王微更多信心。在这之后,追光动画正式开始了动画长片之路。

02、5年三部都扑,“开拓者”惨变“殉道者”2016年,追光动画发布了首部动画长片《小门神》。作为追光动画的首部动画长片,《小门神》在整体制作上都很接近皮克斯的画风和色彩,而且在制作上也是下足了功夫。

影片制作前后历时29个月,共制作了1940个镜头,160多的制作团队共创作了10.2万个版本,其中仅花仙头发的数量就高达12万余根。这是一个从外到内都带有中国味道的关于中国人的故事,简单来说,《小门神》讲述的是一个中国神仙下岗的故事,但它实际上想表达的,是个体如何在低谷中重新寻找自我价值的故事。

《小门神》总投资超过了7000万人民币,自《小夜游》短片发布以来就被业界寄予厚望,但现实是残酷的,2016年第一天上映后只取得了不到8000万的成绩,就算是加上网络授权费,也至少亏了3000万。或许因为《小门神》是王微的第一部动画电影,所以有太多想说的。他既想展现几千年的中国文化,像是传统习俗、五行、太极、八卦等等,又想创造出一个新的神仙系统,还想表达一个关于改变和勇气的大主题。

同时还加入了个人心魔、逃离都市等等线索,在时长近107分钟的电影里,一下子塞进去这么多内容,什么都想说却什么都没说到点上。第一次尝试就这么以失败告终。但是“亏钱”对于追光动画来说,问题不大。毕竟身家超过1亿美元,王微大概是动画圈里最不用为钱发愁的导演。事实也确实如此,早在《小门神》刚刚进入宣传期的时候,追光动画就已经转入了第二部电影《茶宠与小机器人》的制作中,预计2016年8 月完工,同时第三部电影的剧本王微也已经写完了。

2017年7月,《茶宠与小机器人》改名《阿唐奇遇》上映。讲的是一个被歧视和嘲弄的茶宠阿唐,厌倦平日里千篇一律的生活,某天遇到了一个神奇的未来机器人,和他一起踏上未知的冒险之旅。《阿唐奇遇》的投资追加到8500万,尽管口碑还不错,但票房却更惨,最终只拿到了3000万票房。而它票房遇冷还是因为老问题:技术行、剧本不行。

不到一年,追光就拿出了他们第三部长篇《猫与桃花源》,还是走传统文化和现代文明碰撞的路线,可无论是口碑还是票房,都是三部中最低的。创立五年,追光动画前后推出了三部长片,制作成本均7500万元以上。然而,《小门神》《阿唐奇遇》《猫与桃花源》的市场表现却呈下滑态势,票房陆续定格在7850万元、3040万元以及2180万元,可以说是一部比一部扑。

5年3部动画长片,烧掉2亿多人民币,最终却落得个惨败。原本被寄予众望,作为“开拓者”的追光动画怎么就沦为国漫前进道路上的“殉道者”了?开了上帝视角,我们现在当然已经知道原因,问题就出在领导人王微身上。《小门神》从剧本到技术再到营销,每个部分王微都亲力亲为,之后的几部作品也大致如此。

所有环节都由自己把控当然不是坏事,但这么一来,一旦他在决策上有什么失误,就没有人可以帮助修正过来。而这,也导致了追光动画前三部都扑街的“惨”状。接下来,追光动画该怎么办?

03、《白蛇》力挽狂澜:成也萧何,败也萧何时间来到2019年初,追光动画的第四部长篇《白蛇:缘起》问世。《白蛇:缘起》的制作历时三年,人数多达110人的团队,投入大约是8000万人民币。

这部动画电影和之前追光动画出品的电影有三个最大的不同,其一是王微不再冲在前线,而是将导筒和编剧都交给了新人;其二,故事背景不再是小众的中国传统文化IP,而是家喻户晓的民间传奇;其三,电影的内容主打成人向,无论是人物造型还是剧情尺度,都有很大突破。而这三点改变,直接救活了追光动画

上映之后,《白蛇》的豆瓣评分一度超过8.0分(现评分保持在7.9分),电影点映之后,成为同档期口碑效应最先发酵的作品。《白蛇:缘起》的故事并不复杂,虽然是改编自民间传奇,但电影没有再在我们熟悉的故事上继续做文章,而是讲了一个白蛇前传,把白素贞报恩故事里关于“前世救命之恩”这个点放大。

晚唐年间,国师发动民众大量捕蛇。前去刺杀国师的白蛇刺杀失败后意外失忆,被捕蛇村少年许宣救下。为帮助少女找回记忆,两人踏上了一段冒险旅程。在这个过程中两人感情迅速升温,但少女蛇妖的身份也逐渐显露,另一边国师与蛇族之间不可避免的大战即将打响,两人的爱情也面临着巨大考验。单从故事来看,《白蛇:缘起》也是挺套路化的,但是电影在其他方面,都做到了近乎完美。

首先是人物设计,影片中白蛇的柔媚与青蛇的野性还有出乎意料的狐妖,每一个形象都有自己的特点,而且在细节上也做的很用心,整体观感就是很出彩。而之前一直都是追光动画强项的技术方面这次也让人惊艳,人物与场景的渲染质量已经很接近好莱坞中上级水准,浓郁的中国风美术氛围,高度拟人化的动作,电影运镜流畅,每一帧画面都古香古色美轮美奂。

此外,影片的动作戏也相当出色,开头的刺杀戏干净利落,剪辑凌厉,一点儿不拖泥带水。所有的这些加起来,《白蛇》共斩获了4.68亿的票房。对当时已经承受了多次失败的追光动画来说,《白蛇》无疑是救命之作,它凭借一己之力,力挽狂澜。

04、追光动画要何去何从?纵观截至目前追光动画的5部动画长片,很明显可以发现它在保持初心的同时也做出了很大的转变。9年时间,从创立之初到遭遇困难,再到现在终于有了成功例子的经验来看,追光动画似乎掌握了“成功密码”,它离“中国的皮克斯”越来越近了。

第一,从小众IP转向大众IP追光动画的前3部动画长片,主角分别是“小门神”“茶宠”和“猫”,无论从什么角度来说,这三位主角都属于“冷门IP”的范畴。

因为IP本身不为人所知,它的IP效应就相对减弱了不少,再加上故事设计上总是差一口气,故事就更容易劝退人。对比《白蛇:缘起》中借鉴的“白蛇”IP,这个在民间传说和电视剧领域都已经被解读过很多次,IP的号召力摆在那。而“哪吒”的故事,更是家喻户晓,就更别说它在2019年《哪吒之魔童降世》之后,算是彻底的火了起来。

虽然《哪吒重生》的本意并非蹭热度,但是它确实也吃到了红利。所以,仅仅是从IP本身,后两部就已经赢在了起跑线上。根据追光动画接下来的制作安排,他们下一部动画就是准备把自己的白蛇IP继续扩大,《白蛇2:青蛇劫起》的故事瞄准的是大IP里被忽略的“配角”,观众既熟悉又陌生,自然而然对她的故事也会好奇。

第二,从“合家欢”转向“暗黑系”在我们传统观念里,动画就应该是走“合家欢”路线的。而追光动画前几部也一直被这个观念桎梏,但是他们一边想把主题往更深层次去发展,一边又不想放弃儿童市场,想要鱼与熊掌兼得,结果就是上下不靠,吃力不讨好。

所以从《白蛇》开始,他们就做出了放弃儿童市场的决定,直接走成人向,这么做的结果就是“丢了芝麻捡了西瓜”。尽管之前《大圣归来》已经做出了尝试,但是真正让人看到国漫“暗黑系”有市场的还是《哪吒之魔童降世》。

事实上,虽然用“暗黑系”来形容《白蛇》不是太准确,但是它确实已经显露出了一些“暗黑”的样子,《哪吒重生》倒是把“暗黑”直接摆到明面上来。当动画电影的市场不再局限于儿童市场,它就有了更多可能。

第三,既有颠覆创新,也有传统核心追光动画在首部动画长片问世的时候,就因为其影片中抢眼的传统元素给我们留下了极为深刻的印象,而这个特色至今也没有发生改变,反而在创新上有个更加大胆地操作。《小门神》的设定之奇在于“神仙也会下岗”,《阿唐奇遇》里引入了鲜为人知的“茶宠”这个极具地域特色的民俗文化符号,而且还让它和带有未来感的机器人产生交集。

《新神榜:哪吒重生》,更是直接颠覆之前大部分影视作品对哪吒的解读,让哪吒穿越到现代,构建一个带有赛博朋克风格的世界,野心更大了。

同样的,准备开始制作的《白蛇2:青蛇劫起》也是对白蛇故事的颠覆和创新。

说回到追光动画创立之初的目标“中国皮克斯”,从《寻梦环游记》来看,皮克斯也很擅长对于传统故事的再创新,而从目前追光动画这三部对传统故事的改编来看,他们也掌握了精髓。从近几年国漫的“疯狂”崛起能看出,未来可期的动画公司肯定不止追光动画一家,但无论从技术还是情怀,追光动画都是值得我们关注的一家。国漫需要这样有情怀的创作者们。

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