英国水手打死中国人,交12两丧葬费了事,主审官大喜:白赚15万

如梦如幻说动漫 2019-10-10 23:18:23

1821年10月的一天,美国商船“艾米力号”与一艘清国本地商船做生意,美国商船上的意大利籍水手特拉诺瓦不慎撞飞了甲板上的大水壶,水壶砸中一名清国女商贩,致使其落水溺亡(一说是卸货时恰巧遇到中国妇女落水身亡)。

广州当局当即以终止与美国人的贸易往来相威胁,逮捕了特拉诺瓦。10月28日,特拉诺瓦即被执行绞刑。这决不是清国官员特别尊重本国公民人权,而是他们向对方索贿未遂,才报复性地作出此种判决。

清国官员的草菅人命同样表现在其他涉外案件中,区别只是有时草菅的是施害者的性命,有时是受害者的性命。1807年2月24日,英国东印度公司“海王星号”商船上的一群水手与清国人发生械斗,导致一名清国人死于棒击。案件发生后,广州当局要求英国人交出一名船员偿命,遭到东印度公司拒绝。广州地方官火了,他们下令禁止“海王星号”船卸货交易,并将此船的担保商、广利行创始人卢观恒及“海王星号”商船的翻译逮捕。

双方经过一段时间的交涉,英国人终于同意将“海王星号”的52名水手交出,供清国官员甄别、审讯。清国派出的主审官员有四个,都是地方高官:广州知府、前广州知府、番禺知县、澳门海防军民同知。经过首轮审讯,52人中的41人获释,其他11人继续接受审讯。

在重审中,主审官们努力劝说一些水手认罪,并暗示,认罪者将不会受到惩处。这种做法没起作用。主审官们又暗示,如果“海王星号”的官员们愿意作证,表示他们看见一名水手肩上扛着一根竹棍,在匆忙和混乱中,这名清国人意外地将脑袋撞到了竹棍上,那么,这件事情也可交代过去。但还是遭到拒绝。接着主审官又建议英国人做通某个水手的工作,让他说死者想偷他口袋里的东西,并从后面撞上了他,因此被竹棍刺死。英国人依然没有同意。既然所有的招英国人都不接,主审官们只好继续审讯,最后他们认定的罪犯是爱德华·西恩,原因是“他承认手上有一个中国烟斗,而烟管是竹子做的”。

广州当局最后这样向刑部汇报:那天,英国人爱德华·西恩在一个仓库的楼上用棍子斜挑木质百叶窗,不小心将棍子掉了下去,砸中了正从窗下经过的清国人廖阿腾的左太阳穴,廖因伤势过重死亡。他们建议刑部对罪犯判处罚金,以抵绞首的惩罚。刑部同意了,判处犯人缴纳罚金白银12两,以支付死者的丧葬费,然后将犯人赶回英国。当然,英国水手得到这样毛毛雨般的轻判不是无偿的,卢观恒等人为此支付了5万英镑(约合15万两白银)的贿赂。

从这两个案例中不难看出清国官员判案的荒谬。第一,他们判案不在乎真相,仅仅想着如何早点结案,只要上级认可自己的判决就万事大吉,有时向上级汇报案件甚至刻意作假。第二,他们不追求社会的公平正义,一切以个人利益为考量。索取不到贿赂时,他们可以轻而易举地剥夺原本不该被判处死刑的罪犯的生命;索取了贿赂,他们又可以置受害者的人权于不顾,轻率地审结一起案件。

这两起案件都曾得到西方媒体较广泛的报道,既然知道清国司法如此黑暗,西方人自然要挖空心思将涉及本国公民的司法审判权抢到自己手里。这就有了所谓的领事裁判权:洋人进了清国的地盘,与清国人发生冲突,不受清国法律管辖,只能由他们自己的领事作出裁决。

领事裁判权最初是由英国人在《南京条约》中提出并实施的,接着美、法、俄等国签订的不平等条约中都载入了此条款。之后,20多个西方国家援引所谓最惠国条款,也取得了在华的领事裁判权。领事裁判权就这样成了清国始终卸不下的一块石头。

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